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北美最早外科手术和尸体解剖证据

2012-3-24 14:22| 发布者: fmed| 查看: 1450| 评论: 0|来自: 新浪科技

摘要: 约翰.伍达尔1617年出版的《外科医生的助手》中的手术箱里的工具   最近研究人员表示,他们在詹姆斯敦一个有着400年历史的垃圾坑里发现了一块头骨碎片,其中含有英国在北美殖民地已知最早的外科手术和尸体解剖证据 ...

约翰.伍达尔1617年出版的《外科医生的助手》中的手术箱里的工具
 
  最近研究人员表示,他们在詹姆斯敦一个有着400年历史的垃圾坑里发现了一块头骨碎片,其中含有英国在北美殖民地已知最早的外科手术和尸体解剖证据。
  研究人员称,头骨碎片上的圆形切口痕迹表明有人曾试图在头骨上钻两个孔,希望减轻大脑的压力。做手术者是一名欧洲男子,已经病亡,显然尸体还进行过解剖。考古学家是今年夏天在詹姆斯敦詹姆士堡(James Fort)遗址上挖掘战壕时发现了这块头骨碎片。詹姆斯敦是英国人在北美的第一个永久殖民地,建立于1607年。
  弗吉尼亚古迹保护协会高级主管布丽.斯特拉贝表示,头骨碎片与历史不迟于1610年左右的陶瓷碎片等垃圾物丢弃在一起。斯特拉贝表示:“我认为对它的处理方式就如同医生处理医疗垃圾一样。”史密森学会的国家自然博物馆的法医骨骼学家道格拉斯.奥斯利和蒙大纳大学法医人类学家阿什利.迈克考恩都认为,头骨碎片是头部后面枕骨的一部分。
  奥斯利认为,死者可能被石斧砍中头的后部,然后头骨断裂。斯特拉贝认为,死者遭受的致命一击可能来自印第安人。但斯特拉贝也猜测说那名欧洲男子有可能只是失足摔倒,然后头碰在岩石上,结果头骨断裂。研究人员之所以认定头骨碎片属于欧洲男子,是因为头骨碎片的形状和厚度与那个时期欧洲男子的吻合,另外,头骨碎片中还含有铅。而当时,用铅釉陶器作为吃饭喝水的工具在欧洲很普遍。
  死者以及给他做手术的医生的身份目前还是个谜。研究人员也没有找到死者剩余的骨骼。斯特拉贝称,医生试图用一种叫做环钻的医疗工具在头骨上钻两个孔。她推断说医生可能在头骨的同一位置试过两次,接着又开始在另一个位置钻孔。斯特拉贝还表示,这种外科手术在当时并不常见,只在古埃及出现过,“而且所有早期医疗手册都谈到过这种手术的复杂程度。”
  以研究人员在詹姆斯敦发现的头骨碎片为例,这次手术并不完整,也许是因为患者死了的缘故。研究人员表示,从头骨碎片最上面的痕迹看,有人还对尸体进行了解剖。头骨碎片和医疗物品进一步证明了有关詹姆斯敦早在1607年至1610年便有外科医生、内科医生和药剂师存在的历史文件。斯特拉贝说,研究人员目前还不清楚印第安人和西班牙殖民者所实施的早期外科手术和尸体解剖的情况。
  考古学家还在詹姆士堡遗址的其它垃圾坑里发现了医疗工具和物品,其中包括子弹拔出器的部件和一些陶瓷碎片。陶瓷碎片则可能是来自药剂师放置草药和内服药的药瓶。子弹拔出器的这个部件是由17世纪的著名外科医生约翰.伍达尔发明的,用于治疗严重的便秘。这些工具可能是在伍德尔专门为英国探险队准备的一个外科医药箱里,医药箱后来被带到了詹姆斯敦。

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